65e40043     

Никитин Антон - Дуэль



Антон Никитин
Дуэль
вместо предисловия
Неизвестно, когда человечество прибегло к услугам магии впервые. Из-
вестно лишь, что это было очень давно. Призывы к Дождю, поклонение Солн-
цу, разведение облаков руками - все это только примитивные, неотточенные
проявления тонкой жизни.
Настоящая магия начинается только там, где встречаются два опытных,
обладающихвысшим знанием мастера. Внешние проявления этих встреч зачас-
тую незаметны. Но только в них сила магии может проявиться в полной ме-
ре.
Такие встречи зачастую заканчиваются достаточно крупными катастрофа-
ми, истинная причина которых так и остается тайной, ибо сохранение тайны
- свидетельство истинного мастерства.
Падающие самолеты, просыпающиеся вулканы, нежданные землетрясения -
мы замечаем эти события только благодаря большим жертвам, которые часто
сопровождают схватки мастеров. Однако, несмотря на увеличение числа этих
скорбных событий, все меньшая их доля приходится на магически спровоци-
рованные.
Проблема всякой серьезной дуэли заключается в том, что выживает
сильнейший, и сегодня настоящих мастеров не так уж и много.
Все чаще и чаще катастрофические последствия вызваны стремлением
обыкновенного человека уничтожить самого себя в огне прогресса и техни-
ческого развития.
Великие мастера магии спиваются, пробуют свои силы в поднятии полити-
ческих рейтингов (потом, правда, тоже спиваются), исчезают бесследно.
Путь однажды победившего магистра тернист - потеря основного против-
ника самая пагубная болезнь мага. Самым простым средством от этого неду-
га является опыт создания своего клона - полностью идентичной матрицы,
способной к бою, что, однако, не дает наслаждения битвой, и не может
быть полноценной заменой.
Тысячи двойников, встречающихся на планете, что это - шутка природы,
или след грандиозного пути дуэлей, ведущего в пустоту?
Так или иначе, но именно дуэль, именно смертельная схватка - способ
существования напряженной ткани магии.
Маг без оппонента - это уже не маг, это лишь тень, эхо. Эхо, которое
лишено звука, его породившего.
Именно эти маги, прошедшие свою главную дуэль - наиболее загадочны и
наиболее опасны. Их гибель не является следствием естественных причин,
они - это сгустки энергии, взбалтывающие течение нашей спокойной жизни.
И оглянувшись, многие из нас могут обнаружить, что кто-то из них уже ря-
дом, что Дуэль уже близка.
И когда битва утихнет, кто-то чужой, совершенно непричастный, сможет
оценить, к чему же на самом деле она привела.




Назад