65e40043     

Никандров Н - Проклятые Зажигалки !



Н. Никандров
ПРОКЛЯТЫЕ ЗАЖИГАЛКИ!
I.
Хлеб быстро дорожал... Зажигалки быстро дешевели... Кто вчера делал,
например, 8 зажигалок, тот сегодня, чтобы прокормить семейство, должен
был успеть сделать по крайней мере 10 штук... Кто не успевал, кто отста-
вал, тот умирал голодной смертью на панели...
И все-таки, на зажигалках, как ни на чем другом, однажды можно прек-
расно нажиться!.. Нужен только случай, нужно только не бросать этого де-
ла, терпеть, ждать, стараться больше работать...
Разгоряченный такими думами, подстегнутый ими, как кнутом, старый за-
водский рабочий, токарь по металлу, Афанасий, вдруг вскочил в потемках с
постели, наярился, согнулся, захрипел, как нападающий зверь, затопал бо-
сыми ногами от кровати к станку, прыгающей рукой зажег бензиновый све-
тильник, в минуту обулся, оделся, ополоснул холодной водой небритое, в
седой щетине лицо и, хотя было всего три часа ночи, дрожа от нетерпения,
принялся за работу.
Он торопился!
Привычной ощупью он захватил в темном углу комнаты длинную медную
желто-зеленую трубку, похожую на камышину, выпрямил ее в руках о колено,
зажал в тиски и распиливал острой ножовкой на одинаковые, маленькие, с
мизинец колбаски.
- Вгы-вгы-вгы... - издавала твердый, дрожащий, упирающийся звук креп-
кая медь, раздираемая еще более крепкими зубьями стальной ножовки. -
Иек-иек-иек... в то же время откликалось что-то внутри усердно работаю-
щего мастера.
И падающие из-под ножовки колбаски, эти медные, полые внутри цилинд-
рики, эти толстенькие, коротенькие, желто-зеленые мундштучки, являлись
главными основаниями будущих зажигалок, их корпусами, резервуариками для
бензина.
- Вчерашний день Марья вынесла на базар десяток зажигалок, а едва
хватило на обед, - с тревожно выпученными глазами соображал за работой
Афанасий. - Стало быть, нынче придется выгнать 12 штук.
Однако, отрезав 12 колбасок, Афанасий, как всегда, не смог остано-
виться на назначенном числе и отпилил еще три трубки лишних.
Где будут сработаны 12 зажигалок, там незаметно пройдут и эти три, а
между тем они тоже принесут кое-что дому!
Под станком, на полу, в тени, виднелся широкий низкий ящик с разным
металлическим материалом. Афанасий, не глядя, запустил туда руку, достал
оттуда пластину толстой позеленевшей меди, повертел ее в руках, осмотрел
с обеих сторон, как покупатели на толчке осматривают подошвенную кожу,
затем приступил к вытачиванию из нее на токарном станке верхних и нижних
донышек для зажигалок.
Нагорбленно согнувшись над токарным станком и не спуская пристальных,
математически точных глаз с меди, Афанасий стоял и вертел ногой колесо.
Впереди него, на особой, прикрепленной к стене полочке, ярко горел само-
дельный бензиновый светильник, бурая пивная бутылка с проткнутой сквозь
пробку трубкой из красной меди, крестообразно выпускающей из своей вер-
шины четыре узеньких язычка пламени, вместе образующих как бы чашечку
белого, необычайно нежного цветка. И на противоположной стене комнаты,
как на белом экране, отражался громадный, черный, наклоненный вперед и
непрерывно кланяющийся профиль старого мастера: его большая, со всклоко-
ченными со сна волосами, немножко безумная голова; странно-тонкая, цып-
лячья шея под ней; широкий, русский, на конце вздернутый, наподобие хо-
бота, нос в очках; по-стариковски вечно разинутый рот с отвисающей ниж-
ней челюстью; тощая, болтающаяся, как собачий хвост, борода...
Ветхое колесо старого самодельного станка вихляло из стороны в сторо-
ну, зацепа



Назад