65e40043     

Нечипоренко Валерий - Подопечные



Валерий Нечипоренко
(Ташкент)
Подопечные
- Кто из вас слышал что-нибудь про элмургов? - с хитрецой спросил
диспетчер космической спасательной станции Тит, входя в комнату для
дежурных пилотов.
Все шестеро повернулись в его сторону:
- По-моему, это большие жуки с Лизакона.
- Нет, жуки - элиорги...
- Кажется, так называют непроходимые дебри Третьего Пояса.
- Там - этнуиги...
- Тогда я - пас...
- Зачем тебе, Тит? Составляешь очередной кроссворд?
- Если не ошибаюсь, элмурги - травоядные животные. Что-то вроде слона
с головой бегемота, - неуверенно проговорил этот тихоня Лоп.
- Правильно! - покровительственно кивнул Тит.
- Ну, Лоп у нас эрудит известный!
- Ходячая энциклопедия!
- Ладно уж... - смущенно пробормотал Лоп. - Это все, что я знаю.
- А в чем дело, Тит?
По его многозначительной улыбке пилоты уже догадались, что произошло
нечто необычное, и отложили в сторону шахматы, книги, видеофоны.
- Так вот, ребятишки, есть интересная работенка для двоих, - Тит не
спешил расставаться с тайной. Всецело завладев всеобщим вниманием, он
соизволил, наконец, показать белую табличку, испещренную общегалактическими
символами.
- Сообщение. Четверть часа назад на Реде совершила посадку беспилотная
ракета. Груз - несколько элмургов. Поскольку наша станция ближайшая к Реде,
то именно нас просят с недельку присмотреть за этими травоядными. Чтобы
никто их там не обидел. Подробности - в сообщении, - и он щелкнул ногтем по
пластинке.
Алекс, светловолосый атлет, стремительно, будто подброшенный пружиной,
вскочил с кресла.
- Лоп, идем одеваться! Нынче наша очередь.
- Давайте, давайте, ребята! - не без зависти сказал им Тит. -
Проветриться никому из нас не помешает, да и работы нынче мало.
Алекс стоял на причале и наблюдал, как киберы готовят корабль к
старту. За пластиковым куполом безмятежно светили чужие звезды.
Сзади тихо подошел Лоп. Лицо у него было озабоченное. Впрочем,
озабоченным он выглядел всегда, но Алекс предпочел бы, чтобы его напарник
на этот раз выказал определенные признаки радости.
- Поздравляю, Лоп! - он широко улыбнулся. - Целую неделю без этих
дурацких дежурств. Полная свобода! Творческая командировка, можно сказать.
Ты не считаешь, что нам повезло?
Лоп неопределенно сжал губы.
- Да, кстати... - напомнил Алекс, - ты уже прокрутил сообщение? Что
там за подробности?
- Сведений не густо. Суть в том, что магирцы решили приступить к
освоению необитаемой планеты - Реды. Межзвездный комитет дал им добро.
- Магирцы, магирцы... - начал вспоминать Алекс.- Да ведь они
совершенно не приспособлены к жизни в джунглях.
- Не приспособлены, - подтвердил Лоп. - Потому-то им нужно очистить от
зарослей часть планеты. Причем так, чтобы верхний - плодородный - слой
почвы не пострадал. Нашлась у них мудрая голова, которая посчитала, что
лучше всего это сделают элмурги.- Последнюю фразу он произнес с осуждением.
- Элмурги? Не понимаю.
Лоп терпеливо принялся объяснять:
- Элмурги самые прожорливые твари в освоенной Вселенной. За один-два
месяца они способны сожрать всю растительность на огромной площади.
- Ясно! - кивнул Алекс. - Но понравится ли элмургам лес Реды?
Лоп пожал плечами:
- Это всего лишь эксперимент.
- А если эксперимент не удастся? Элмурги околеют от голода?
- Ну, если не удастся... Придется их усыпить и отправить обратно.
- Сомнительный расчет! - крякнул Алекс.
- Расчет был такой: магирцы прилетают на Реду и выбирают подходящее
место для лагеря. Следом прилетает грузовая ракета с элмургами



Назад