65e40043     

Нестеренко Юрий - Ветреный День На Среднем Западе



Джордж Райт
Ветреный день на Среднем Западе
Прямая серая лента шоссе перематывалась под колесами "форда"
со скоростью 75 миль в час. Горячий южный ветер гнал через дорогу
клубы пыли и похожие на скелеты мячей шары перекати-поля; еще ут-
ром Питу пришлось поднять левое стекло, и с тех пор ветер только
усиливался. Над желто-рыжей пустыней висело сплошное марево. "Если
так будет продолжаться и дальше, придется сбросить скорость, - по-
думал Пит Палмер. -Видимость и так уже ни к черту." Было три часа
пополудни. Стало быть, он находился в пути уже 74 часа, и за это
время выходил из машины лишь для того, чтобы справить нужду. Ел и
спал он прямо в автомобиле.
"Привет, друзья, с вами, как всегда, ваш старина Дэн Дэниэлс, -
доносилось из динамика. Это была какая-то местная станция. - Ну и
погодка, а? Давненько не припомню такого пекла и духоты. Увы, си-
ноптики наотрез отказываются нас порадовать и говорят, что такая
погода простоит еще как минимум пару дней. Бездушный народ эти си-
ноптики. Придется нам спасаться своими силами. В такую погоду хо-
рошо лежать в прохладной ванне и потягивать мартини со льдом. К
сожалению, моя студия ванной не оборудована. Скажу вам по секрету,
я сижу тут практически в одних трусах. Зато, наверное, я похож на
героев песни, которую вы сейчас услышите - это конечно же хит ме-
сяца "Мне нравятся горячие парни"!"
"Придурок", - пробормотал Палмер и выключил радио. Шум мотора
сливался с шорохом песчинок о стекло.
Фигурку на обочине он заметил не сразу. Не столько даже из-за
пыльного марева, сколько потому, что не ожидал увидеть здесь ничего
подобного. Последний населенный пункт он миновал два часа назад -
если, конечно, можно назвать населенным пунктом бензоколонку с пла-
катом "Эй, приятель, это твой последний шанс заправиться!" Судя по
атласу дорог, следующее жилье было не ближе. Разве что поблизости
имеется какое-нибудь ранчо, не обозначенное на карте? Так или ина-
че, человек был тут и, разумеется, тянул руку с оттопыренным боль-
шим пальцем, выражая живейшее желание отсюда уехать.
Еще минуту назад Пит вовсе не помышлял ни о каких попутчиках.
Конечно, этому типу, торчащему посреди пустыни в жару, да еще во
время пыльной бури, не позавидуешь, но это, в конце концов, его
проблемы. Тем не менее, Палмер сбросил скорость, желая рассмотреть
автостопщика прежде, чем проскочит мимо.
Это оказалась девушка. Ветер трепал ее выпущенную из джинсов
футболку и недлинные светлые волосы. У ног стоял небольшой рюкза-
чок. На футболке красовался вопрос "ТЫ УВЕРЕН?" Кажется, она не
была красавицей. В противном случае Пит бы точно проехал мимо.
"Форд" двигался еще какое-то время, пока нога водителя колеба-
лась между педалями акселератора и тормоза - и, наконец, сделала
выбор в пользу последнего. "Да, - сказал Палмер. -Я уверен."
Девушка, еще не веря своей удаче, поспешно подбежала к машине.
Она не стала ни о чем спрашивать, а просто открыла дверь и забра-
лась на сиденье справа от Пита.
-Спасибо, - сказала она.
-Куда едем? - осведомился Пит, поворачиваясь и разглядывая ее
более внимательно.
-Прямо!
-Значит, нам по пути, - кивнул Палмер, вновь нажимая на газ.
Девушка молчала, и Пит подумал, что это его не устраивает.
Молчать он мог и в одиночестве, чем, собственно, он и занимался
на протяжении последних 74 часов.
-Странно, что в наше время кто-то еще не боится вот так са-
диться к незнакомцу, - сказал он. Он слегка лукавил, ибо внешность
его попутчицы действительно не делала ее



Назад