65e40043     

Нестеренко Юрий - Принесённые В Жертву



Нестеренко Юрий
ПРИНЕСЕННЫЕ В ЖЕРТВУ
С самого утра Анриса мучили дурные предчувствия. Конечно, теперь,
когда такое бедствие обрушилось на город, в этом не было ничего
удивительного. Анрис всегда считал себя человеком здравомыслящим и не
поддался бы каким-то беспочвенным страхам; но в том-то и беда, что у него
были все основания для беспокойства. Это отразилось и на его работе; он
чуть не испортил новый меч, но мастер Инрэд, вместо того чтобы отругать
юношу, посмотрел на него с сочувствием:
- Анрис, не убивайся ты так прежде времени. Конечно, ты считаешь
Элари самой прекрасной девушкой в мире, но не забывай, что у членов Совета
могут быть другие мнения.
- Да, - сказал Анрис, - да, я понимаю. Вы очень добры, мастер.
- Ну ладно, ступай к ней. Вижу, в мастерской от тебя все равно
сегодня толку не будет.
- Спасибо, мастер!
Чем ближе подходил он к дому Тэссильдов, тем быстрее несли его ноги;
он буквально вбежал на Солдатскую улицу и остановился, чувствуя, как все
обрывается внутри. Дом Тэссильдов, дом, где жила его Элари, был украшен
гирляндами цветов.
На негнущихся ногах он подошел к двери и взялся за молоток. Дверь
открыла госпожа Тэссильд. Она старалась держаться с достоинством, но лицо
ее было красно от слез.
- Входи, Анрис, - прошептала она. - Элари ждет тебя.
Едва он переступил порог, девушка подбежала к нему и обвила его шею
руками, прижимаясь к нему всем телом. Анрис тоже крепко обнял ее. Пожалуй,
в другие времена подобное поведение до замужества и даже до официально
объявленной помолвки было бы сочтено не вполне приличным, но кому теперь
могло быть до этого дело? Анрис сжимал ее в объятиях; Элари всхлипывала у
него на плече. Наконец, она отстранилась и попыталась привести себя в
порядок.
- Когда это произошло? - спросил Анрис.
- Вестник пришел три часа назад, - ответила она. - "Девица Элари
Тэссильд, вам оказана высокая честь..."
- Честь! - воскликнул Анрис вне себя от ярости. - Проклятые лицемеры!
- Ну, меня все-таки признали одной из прекраснейших девушек города, -
улыбнулась она сквозь слезы.
- Лучше бы ты родилась хромой! Одноглазой! Горбатой!
- Но ведь тогда ты бы не любил меня.
- О чем ты говоришь! - трезвый ум Анриса подсказывал ему, что она
права: он чрезвычайно высоко ценил душевные достоинства Элари, но его
чувство осталось бы простым уважением, если бы девушка не была так
красива. Однако какой ей прок от его любви, если теперь она должна
умереть, и притом такой отвратительной смертью?!
Дракон появился две недели назад. Конечно, в детстве Анрис, как и
все, слышал сказки о драконах, чародеях, Лесном Народце и прочих подобных
существах, но в отличие от своих соплеменников даже и ребенком он в это не
верил. Поэтому, когда крылатый огнедышащий монстр впервые пронесся над
городом, Анрис был шокирован, пожалуй, даже больше других, особенно когда
узнал, что дракон не только выглядит, но и ведет себя в точности как в
сказках, требуя от города дань: по пять самых лучших юношей и девушек.
Чудовище дало горожанам две недели на отбор жертв, пообещав, в случае если
будет удовлетворено, оставить город в покое; в противном случае гибель
грозила всем жителям.
Конечно, горожане не сдались без борьбы. Большой отряд воинов под
командованием самого капитана Даггерда отправился к пещере на бой с
чудовищем; но стрелы не причиняли дракону никакого вреда, а на расстояние,
достаточное для удара тяжелым копьем, солдаты просто не смогли подойти.
Большинство погибло в огне, некоторые были покал



Назад