65e40043     

Нестеренко Евгений - Тень Ведьмы



Нестеренко Евгений
Тень ведьмы
И знать, что для самой жизни нужны вражда и смерть
и кресты мучеников, - это не есть еще тот кусок,
которым давился я больше всего:
Но некогда я спрашивал и почти давился своим
вопросом: как? неужели для жизни НУЖНО отребье?
Ф.Ницше "Так говорил Заратустра"
ГЛАВА 1
Солнце уже опускалось за горизонт, как в деревню въехали три всадника. На них были монашеские рясы, густой слой дорожной пыли свидетельствовал о долгой дороге. Трактирщик окликнул их с крыльца:
- Издалека путь держите, отцы?
Один из всадников остановил идущую шагом лошадь и посмотрел на трактирщика.
- Скажи, добрый человек, это Овраг?
- Он самый, он самый, отче.
Монах откинул капюшон рясы и вытер взмокший лоб. Лицо его, чуть полноватое и довольно добродушное, с маленькими хитрыми глазками и каким-то неуловимым выражением (лукавства? подозрения?) расплылось в приятной улыбке.
- А что, добрый человек, хороший у тебя трактир? Достойно поесть и переночевать можно?
- Милости просим святых отцов, на наш стол еще никто не жаловался, - без запинки соврал трактирщик. - А что до ночевки, то я могу предложить сеновал: сарай большущий, не жарко и воздух свежий...
- Ну что ж, сеновал так сеновал, - согласился монах, слезая с лошади.
Спутники его за это время успели удалиться достаточно далеко. Трактирщик бросил им вслед сокрушенный взгляд.
- Что ж ваши товарищи, не присоединятся к вам?
Монах привязал лошадь к воротам, подтянул рясу.
- Товарищи? - переспросил он. - Товарищи присоединятся, но позже, хвалу вот только Господу воздадут в вашей церкви, да иконе чудотворной помолятся да со священником вашим побеседуют. Ну а мы пока давай к их приезду подготовимся: состряпай-ка покуда ужин и позаботься о лошади...
- Конечно, конечно, отец...
- Иова, - подсказал ему монах. - Отец Иова из Посадского аббатства, со мной же мои братия: отец Нардух и отец Варахасий.
- К нам приехали, в Овраг? - полюбопытствовал трактирщик, жестом приглашая гостя войти в трактир.
- Нет, сын мой, проездом мы. Держим путь в Обрыв-город, Святой реке поклониться, да вот притомились в дороге, на пару дней у вас остановиться придется.
Трактирщик понимающе покивал. Отец Иова вошел в трактир. Здесь было немноголюдно: пара крестьян потягивала брагу, четверка солдат резалась в карты, обильно сдабривая игру вином, да какой-то челядин, по виду - гонец, уплетал яичницу с салом так, будто три дня не ел.

Монах выбрал себе столик в углу помещения, поближе к стойке и принялся с безразличным видом перебирать четки. На него никто не обратил внимания. Вскоре подошел трактирщик.
- Пристроил вашу лошадку, засыпал ей овса, - сообщил он. - Прикажете подавать ужин?
- Нет, подожду, пожалуй, братьев, - произнес отец Иова, но как-то нерешительно.
Опытный слух трактирщика уловил интонацию.
- А может, пока промочить горло желаете? - предложил он негромко, заговорщицки подмигнув. Он знал, что монахам в принципе запрещено пить вино, но упускать возможный доход тоже не хотелось. Отец Иова окинул быстрым взглядом посетителей.
- Ты-ы-ы, вот что... Принеси-ка мне, гм... кружку пива - что-то в горле пересохло у меня.
- Сию минуту.
Трактирщик направился за пивом.
- Только холодного! - кинул ему вдогонку монах.
Пиво оказалось действительно холодным, даже, пожалуй, чересчур. Отец Иова выпил кружку, затем еще одну. Черты его лица расслабились, взгляд замедлился и потяжелел.

Не успел он заказать третью кружку, как в трактир вошли его спутники. Первый, отец Варахасий, был росту среднего, широк в п



Назад