65e40043     

Нестайко Всеволод - В Стране Солнечных Зайчиков



В. Нестайко
В стране солнечных зайчиков
1. ПРИСТАНИЩЕ ДОБРЫХ ДРУЗЕЙ
На берегу теплого моря, среди дремучих лесов, синих гор и золотых до-
лин лежит страна Ластовиния. Это необыкновенная страна. Жители ее - лас-
товины - все сплошь веснушчатые. Веснушчатые мужчины и женщины, веснуш-
чатые старики и старухи, веснушчатые дети. И не только люди, но и звери
и птицы в этой стране тоже покрыты веснушками: веснушчатые лошади и ко-
ровы, веснушчатые слоны, медведи и крокодилы, веснушчатые кошки и соба-
ки. Мало того, даже комары и мухи и те веснушчатые.
Народ в Ластовинии жил издавна. Это был тихий, мирный и трудолюбивый
народ. Ластовины выращивали чудесные сады, выводили необычные фрукты и
ягоды. В этих садах можно было встретить деревья, которых не сыщешь ниг-
де на свете, - конфетные кедры. Дважды в год они густо покрывались вкус-
ными шоколадными плодами. Ластовины очень любили детей и разводили кон-
фетные деревья именно потому, что они приносили радость детям.
Когда-то Ластовиния была свободной, независимой страной. И, хотя тем-
ным и неграмотным был тогда веснушчатый народ, не знал он в ту пору ни
порабощения, ни жестокости.
Но вот однажды в ластовинскую бухту Пожалуйста, гостеприимно открытую
для всех мореплавателей, вошли чужеземные корабли под черными парусами.
Это была военная флотилия, прибывшая из далекой заокеанской страны Хули-
гании. Армия хулиганцев высыпала на берег и заполнила всю Ластовинию.
Хулиганцы начали грабить и разорять страну, обижать ее жителей. Они зас-
тавили их день и ночь работать на себя, а все, что добывали своим трудом
ластовины, хулиганцы забирали и увозили за океан в свою Хулиганию.
Тяжко страдал маленький миролюбивый народ под гнетом пришельцев.
Особым мучениям подвергались дети. Мало того, что дети голодали, что
они давно забыли вкус не только шоколадных конфет, но и обыкновенного
хлеба, - хулиганцы просто не давали маленьким ластовинам прохода. Они
ловили их на улицах, били, натравливали на них страшных черных собак,
которых привезли с собой изза океана.
Для хулиганцев не было большего наслаждения, чем смотреть, как стра-
дают и плачут дети.
Много раз поднимались ластовины против власти захватчиков, пытаясь
освободиться и изгнать угнетателей из своей страны. Но каждый раз хорошо
вооруженные хулиганцы побеждали и жестоко расправлялись с восставшими.
Какая-то неведомая волшебная сила помогала пришельцам, делала их могу-
щественными и непобедимыми. И, сколько ни боролись ластовины, не могли
они превозмочь этой враждебной, злой силы. Все меньше и меньше надежд на
освобождение оставалось у них.
Но главное - дети. Их надо было как-то спасать. Разве можно было спо-
койно смотреть, как хулиганцы издеваются над малышами! Но в открытой
борьбе ластовины могли погибнуть все до одного, а детей это все равно не
спасло бы...
Вот тогда-то на помощь ластовинам пришел дед Чудодей.
Всю свою жизнь этот известный в Ластовинии охотник провел в тропичес-
ких лесах, охотясь на диких зверей. Никто не знал, сколько ему лет. Даже
самые старые ластовины с детства помнили его уже стариком. На лице у не-
го было столько морщин, что совсем не видно было веснушек - все они пря-
тались в морщинах. Дед Чудодей был очень мудрый, и поговаривали, что он
понимает язык птиц и зверей и часто в лесу беседует с ними. Правда, ник-
то этого не видел. Но, наверное, не зря его все-таки назвали Чудодеем.
Ластовины очень уважали деда Чудодея и потому сразу согласились, ког-
да он предложил спрятать



Назад